旧「欧州的登山生活」から、同サーバー閉鎖後、(数年ぶりに!)復活、引越してきました(2014年10月)。旧文書の中には内容的に多少古くなっているものがあることは否めませんので、ご承知おき下さい。当サイトは今後暫くは、登山の安全に関する投稿(英語)が中心になります。日本語版も少しずつ更新できれば、と思います。なお、英語版はサイドバーから言語を切替えることでアクセスできます。

Don't take it or don't leave it – rubbish and tissue in the mountain

Can we leave "bio-degradable" rubbish in the mountain? How about used tissue?
My short answer is no. Here I am looking at the issue and argue why.
If you love outdoors (I presume you do like I do, as you are reading this!), please think of respecting the environment, leaving it as rubbish-free and unpolluted as you would like to find and enjoy!

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日本での夏時間導入の問題点(2018年)

2018年8月、日本政府が夏時間導入を真剣に検討している、という報道があった。政権の現在案は……どれを取っても、暴論だ……。筆者の貧弱な想像力のはるか上をいく酷さだ。
その問題点を工学的、社会学的視点から考察する。

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Review of 40-50L rucksacks for alpine climbing 2018

Rucksacks are in a way the most troubling gear to choose, not because there are so few to choose from, unlike most other climbing gear, but because there are so many! Yet not a single one would be perfect. It is partly because the use varies so much, and different sort of activities demand different types of rucksacks, and partly because some demands are inherently contradictory, such as durability and (light-)weight.

After all a rucksack is just a bag on your back, and so you may argue you could manage whatever you have, as long as its volume is adequate for your use. It is true to some extent, but it is the same as claiming top climbers could climb an E1 with wellies. Yes, they could, but will they if they have a choice? No. Can they climb an E8 with wellies? No.

Rucksacks are arguably the second most important gear after boots or shoes in (alpine) climbing or mountaineering, as you use one all the time on your back often for hours continuously. That means the difference in rucksacks determines whether you can enjoy every moment or you suffer every second. Given you do climbing for fun ultimately (if type-II) and not for the sake of pain, to get a right sack is very important.

Also, with a wrong rucksack, your climbing ability and hence safety in mountains are marginalised, too, compared with otherwise.

Let’s get it right.

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震撼の重力波

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Artist's impression of merging neutron stars by ESO/L. Calçada/M. Kornmesser (CC BY 4.0)
この2年間、最先端の物理学研究が、素晴らしい成果を見せてくれた。私が生きている間でこれほどのものはもう出会えないかも知れない。重力波の直接検出と、その発生源の確かな観測的特定だ。私個人にとっては青天の霹靂に近く、誰にとっても興奮するニュースであったことに違いない。ごく最近あった大発見の直前には、天文学者の友人には厳しい箝口令が敷かれていたようだった。組織全体に箝口令とは天文学の世界では珍しい。それは興奮する発見に違いない、と予想されたし、実際、そのすぐ後の発表は、期待を裏切らないものだった。

本稿は、重力波は素人の私ながら、その何が重要で、その示唆するところが何かについて概観しようという大胆な試みである。

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Risk of Yosemite Bowline Knot

Yosemite Bowline knot is one of the most popular variant of Bowline knots used by climbers, notably for the harness tying-in point. However, there is a significant risk for the knot. Basically, a tiny bit of mistying, or even just a bit of wiggle during a course of a day, could cause a serious weakening of the strength of the knot. Here is my video to demonstrate the point — risk of Yosemite Bowline.

Here is the detailed background, followed by some …

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那須の高校生雪崩遭難事故の登山の立場からの検証

2017年3月下旬、那須のスキー場近くで、教員に引率された7校の高校生山岳部のグループが雪崩にあい、8人(生徒7人、教師1人)が死亡し、40人が重軽傷を負う事故があった。 以下、雪山登山の観点からその論点をまとめる。

報道にブレはあるものの、今までに明らかになったことに基づいて、ほぼ確実に分かっていることと、憶測が入るものの確からしいこととに分けて、論じる。

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Tips for safer scrambling

Scrambling is an activity that is often regarded as exciting, yet not as serious as proper climbing, and as a fantastic way to enjoy the great outdoor.
But is it really safe, or safer than climbing?
Here I give a list of safety tips for scramblers, from beginners to experienced.

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EU離脱を問う英国国民投票

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EU flag

今日、英国にて、EU(欧州連合)からの離脱を問う歴史的な住民投票が行われました。その結果、拮抗した結果(52:48)ながら、EUから離脱することが決まりました。 衝撃の結果でした……。身近に目撃した政治決定という意味では、私の人生最大です。 本稿では、その背景を英国在住の私の観点から見ていきます。

そもそもの背景

英国は、日本や他の多くの国と同じく間接民主主義制なので、 ある議題をめぐって英国全国民による国民投票が行われることは極めて稀です。 歴史上、これが3回目になります。 1回目は 1975年のEU加入を問うもの、2回目が 2011年の選挙制度改革を問うものでした。

どういう場合に国民投票が実施され、またその結果の強制力がどうであるかは、英国法律上、憲法上の規定はありません。 今回、この国民投票は、英国下院(庶民院)与党の保守党キャメロン内閣によって提案され、 議会にてその実施のための関連特別法律が可決、制定された後、実施が決まりました。

その背景には、EU離脱をそもそもの党是とする、UKIP(英国独立党)が 2014年の欧州議会選挙で躍進し、同議会の英国選出議席中で第一党になったことがあります(UKIP 24議席、労働党 20、保守党 19)。 (EU離脱を問う住民投票を要求する)UKIP党の影響が無視できなくなったことに加え、 保守党党内からの圧力もあり、保守党政府は国民投票実施に踏み切り …

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Static ropes for climbing

Climbers in general are, unlike dynamic ropes, not main users of static ropes. The predominant use of static ropes is industrial use, such as, in a work environment of tall buildings, towers (oil-rigging etc) and for ships and tree-climbing. Within sports, apart from marine sports like sailing, it is heavily used in caving and canyoning.

After all, to climb something ground-up, which is arguably what climbing is all about, climbers vitally need dynamic ropes to absorb a shock in potential falls. Even though there is some use for static ropes in climbing as summarised in the text, its use is somewhat limited, though you really want one when you do.

For that reason, the knowledge about static ropes by climbers, as well as stocks of them in climbing shops, tends to be limited, whereas a large number and variety of static ropes are available in the market, which can be confusing. Here is my attempt to summarise what is the feature to look for, and what sort of models are available as of 2016 in the market.

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Cross-loading on knots

Image of Bowline knot and standard and cross-loads

Cross-loading — this word may give a chill in the spine of climbers. It is a real terror, be it with a karabiner or knot. In the industry they adopt the simple and very straightforward solution for this. Just use super-strong metal links, a.k.a., absolute bombproof steel maillon rapides, wherever in suspect.

In climbing, whereas the same approach is indeed recommended in some cases like a group activity of abseiling or bottom-roping, the weight, bulkiness and awkwardness in use of steel maillons put off most, understandably and justifiably in many cases. Instead, climbers usually use either a climbing-rated (aluminium) karabiner or knot to bear with cross-loading. We climbers know it is not ideal, but we are also somehow confident they are strong enough for our purposes.

But how confident are you?

I have a look at this issue in this post, along with a recently created video.

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